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#21 La fiesta de las estrellas en Grandes Ligas
Por Felipe Valle, publicado el día 23/06/2012.
Apenas un par de semanas nos separan del espectáculo que las Grandes Ligas denomina “All star weekend” y que aquí conocemos como el Juego de Estrellas. Hago la distinción debido a que la pausa de mitad de temporada en la gran carpa brinda mucho más que el solo encuentro entre lo mejor de la Liga Nacional y la Americana.

Básicamente, son tres eventos: el juego de las futuras estrellas –lo mejor de los norteamericanos contra lo mejor del resto del mundo en lo que a ligas menores se refiere--, el festival de cuadrangulares y el juego de las estrellas.

Siempre es interesante saber quiénes serán los elegidos a participar en dichos eventos; así que, para aquellos que no lo saben, hablaremos un poco de los métodos de selección.
En el caso del Home Run derby, la liga establece a un jugador “capitán” que será el encargado de formar su escuadra con la selección de otros tres toleteros –lo normal es que él mismo participe, aunque esto no es una regla--.

Este año, los capitanes serán Matt Kemp, por la Nacional, y Robinson Canó por la Americana. Kemp fue el líder en cuadrangulares en el viejo circuito en 2011 y Canó es el campeón más reciente del festival de bambinazos. Sin embargo, la participación del jardinero de los Dodgers corre peligro ya que actualmente se encuentra lesionado y sin una fecha clara de regreso.

Aun así, Kemp no se descarta en lo absoluto para participar en la competencia y además ya hizo el primer anuncio de sus selecciones: su compañero de equipo y también jardinero Andre Ethier. Será seguramente la primera razón de polémica este año ya que Ethier no se caracteriza precisamente por su poder (tiene apenas 10 HRs este año), aunque sí ha tenido una excelente primera mitad de temporada e incluso lidera el departamento de carreras producidas en su liga.

Esto reduce a dos los nombres con los cuales especular por el lado de la Nacional. En reciente entrevista, Kemp insinuó que ya tiene en mente a un tercero que es “el que mucha gente quiere ver ahí”. Probablemente se estaba refiriendo al joven jardinero de los Marlins de Miami, Giancarlo Stanton. O probablemente sea sólo una proyección del que escribe; pero es que cuesta imaginar a alguien que haya visto batear a Stanton y no quiera verlo generar batazos panorámicos en la competición: un sondeo que realizó la página oficial de las mayores revela que es considerado por los fanáticos como el jugador con más “poder puro” en todo el beisbol.

El otro lugar en la escuadra de Matt Kemp tampoco carece de intriga; entre los actuales líderes en cuadrangulares s encuentran nombres de gran popularidad como el actual MVP, Ryan Braun (20 HR), o el resucitado veterano Carlos Beltrán (19) y hasta el dinámico jardinero de los Rockies, Carlos González (17).
Por el lado de la Americana, Canó también tiene un trabajo difícil –acaso más—para reducir sus selecciones a tres jugadores. Y si agregamos el hecho de que dos de los líderes de todo el beisbol en lo que a vuelacercas se refiere ya declinaron la invitación --Adam Dunn (23) y Josh Hamilton (22)--, el misterio aumenta. Parece innegable ver de nuevo la figura de José Bautista (22), quien ha sido el rey del cuadrangular las últimas dos temporadas en las mayores. Está también Curtis Granderson (21), quien ha demostrado que su poder es legítimo después de la gran sorpresa del año pasado. O también podríamos ver a los “sospechosos comunes” como Albert Pujols (11), Prince Fielder (11) y Miguel Cabrera (14), de quienes conocemos capacidades de sobra pero que no han tenido, al menos los primeros dos, el arranque de temporada más explosivo.

Y en lo que al juego de estrellas se refiere, la selección de los jugadores de posición las hacen los fanáticos a través de internet, mientras que a los lanzadores los eligen los mánagers de cada circuito. Cada aficionado –o cada cuenta de correo electrónico-- tiene hasta 25 oportunidades de votar por un jugador en cada una de las posiciones, incluyendo una para bateador designado en la Americana.
Los actuales líderes de votos en cada liga, por posición, son:
Nacional
1B Joey Votto
2B Dan Uggla
3B David Wright
SS Rafael Furcal (seguido muy de cerca por Troy Tulowitzki)
C Buster Posey
OF Matt Kemp, Carlos Beltrán, Melky Cabrera (y muy cerca Ryan Braun)

Americana
1B Prince Fielder
2B Ian Kinsler (muy de cerca Robinson Canó)
3B Adrián Beltré
SS Derek Jeter
C Mike Napoli
BD David Ortiz
OF Josh Hamilton (es el líder de votos de todas las posiciones), Curtis Granderson, José Bautista.


EN EL TINTERO
Los lanzadores abridores por cada liga podrían ser Justin Verlander y, sorprendentemente, el nudillero R.A. Dickey… En la liga Clemente Grijalva ya sólo queda un lugar libre en las semifinales que disputarán este sábado Cubiri y Juan José Ríos… El róster de picheo de los Cañeros para el 2012 cada vez luce mejor: Pablo Ortega, Tomás Solís y Marco Quevedo pueden hacer una muy productiva competencia interna… Hasta la próxima.

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